LA ACERA DE ENFRENTE. Historias de la gaya vida

 

 

 alt

  Robert Aldrich,  GlobalRhytm, febrero de 2012 (29,90€)

Traducción: Álex Gibert

 

 

 

 

Para empezar, la portada y la contraportada del libro es una maravilla. En la primera tenemos una foto bellísima de Annemarie Scharzenbach, en 1938 y en la segunda, André Gidé en su apartamento de París en 1984. El libro tiene también más de 100 ilustraciones de fotos o cuadros de gran calidad relativos a las personas de las que se habla.

 Por ponerle un pero, el libro se titula, en ingles Gay Life Stories sin más (editado por Thames & Hudson 2012). En castellano han decidido titularlo “La acera de enfrente. Historias de la Gaya vida”. Lo de la “acera de enfrente” se lo podían haber ahorrado: es una expresión despectiva, mal intencionada y vulgar, terriblemente vulgar. Así que un cero patatero para el editor o traductor que lo puso. Lo de la “gaya vida” intentaré explicarlo más abajo, pero no lo entiendo mucho.

A lo que vamos: el escritor e historiador australiano Robert Aldrich hace un repaso de hombres y mujeres de declarada (más o menos) y/o velada homosexualidad para mostrarnos los diversos modos como las personas que sintieron atracción por personas de su mismo sexo vivieron y expresaron sus deseos en distintos contestos históricos y geográficos.

alt

Portada del libro en edición inglesa

En la introducción se matiza que : “… no se trata de ofrecer un compendio biográfico de los grandes gais de la historia… sino de congregar a un grupo heterogéneo de personajes cuyas vidas ponen de relieve la variedad de experiencias personales y sociales relacionadas con la homosexualidad a lo largo de la historia…”. Hay una selección de los más “ilustres” representante, algunos poco conocidos cuyas historias reflejan las diferentes actitudes con que el mundo ha ido afrontando el amor y el deseo entre personas del mismo sexo: desde la pionera Safo, los indiscutibles Walt Whitman u Oscar Wilde a otros menos conocidos o desconocidos como Newton Arvin (amante de Truman Capote), la japonesa Nobuk Yoshiya, el marajá de Chatarpur….

 Así, unos ochenta personajes se reparten  en 12 capítulos temáticos. Por ejemplo en el primero, Antepasados ilustres, habla de Sócrates y Chen Weisong; en el sexto, El sexo se mete en política, encontramos a Newton Arvin y García Lorca, etc.

Es un libro que se lee con interés y que recomiendo a pesar del espantoso título castellano.

Ahora vamos con la “Gaya vida” que, en el mejor de los casos, me parece un guiño a la Gaya Ciencia (a veces Gay saber (¿¿) de del filósofo Friedrich Nietzsche, escrita en 1882. Y eso porque me considero buena persona.

Gai fue usado en francés por Christian de Troyes desde el siglo XII, con el significado de ‘feliz, alegre, exultante’ y, también, ‘divertido’. El vocablo entró al inglés como gay, con el mismo significado, pero hacia el siglo XVII adquirió la connotación de ‘persona autoindulgente que sólo busca el placer’ y, hacia fines del siglo XIX, se usaba con su significado actual en los códigos de la comunidad homosexual norteamericana. En los años sesenta, en la medida en que los homosexuales empezaron a tornarse más visibles, la palabra trascendió al vocabulario común y ha sido incluido en el DRAE  con el sentido de ‘homosexual’ y, más específicamente, de ‘hombre homosexual’, aunque en inglés este adjetivo se aplica a ambos sexos.

La palabra gayo/a viene del provenzal gai (alegre), En sentido amplio y hoy dia, se podría definir como: saber o erudición, habilidad, maestría, conjunto de conocimientos en cualquier cosa, arte de la poesía…

Pero la locución gaya ciencia   utiliza una locución muy frecuente en la época, derivada de una expresión del provenzal gai saber o del francés gai savoir, que refería a todas las habilidades técnicas necesarias para escribir poesía, es decir, el arte poético. La expresión ya había sido usada por Emerson y E. S. Dallas y, en forma invertida, por Thomas Carlyle.

El título fue traducido al inglés como The Joyous Wisdom, y luego como The Gay Science, título de la versión de Walter Kaufmann (1960) que ha sido canónico desde entonces. La traducción más adecuada al español sería quizá Poética; no obstante, desde su traducción original del alemán y del italiano, este título no ha sido cuestionado y es un libro que incluye referencias a la nueva moral de la voluntad de poder, hace mención al concepto de “superhombre”, esconde críticas hacia la moral cristiana, expande la idea del “eterno retorno” y desarrolla reflexiones en torno a la afirmación de la vida. A través de él, su creador ha dado por finalizado el periodo pesimista y negativo (época en la cual predominó la destrucción de la llamada metafísica cristiana) y comenzó a explorar la etapa afirmativa, un ciclo caracterizado por la construcción de nuevos valores.

alt

Robert Aldrich

Robert Aldrich estudió historia en la Universidad de Emory y en la Universidad de Brandeis  donde realizó  un doctorado y master en historia. En la actualidad es profesor de Historia Europea en la Universidad de Sydney. Es miembro del consejo asesor de la revista Outre-Mers, y ha sido becado por  la Fundación Camargo y la Universidad de Columbia  en el Institute for Scholars en Francia. Fue condecorado con la Ordre des Palmes Académiques en el 2002 por “servicios a la cultura francesa”. Es miembro de la Academia Australiana de las Humanidades.

Entre sus obras más recientes:  Gay Life and Culture: A World History  publicado por  Thames and Hudson in 2006. En 2007, también por  Thames and Hudson, publicó The Age of Empires, traducido al castellano .

Aldrich es también autor de varios libros sobre la historia colonial: The French Presence in the South Pacific, 1842-1940 (1990), France and the South Pacific since 1940 (1993) ,  Greater France: A History of French Overseas Expansion (1996) y Vestiges of the Colonial Empire in France: Monuments, Museums and Colonial Memories (2005). Junto con  John Connell:   France’s Overseas Frontier: Départements et Territoires d’Outre-Mer (1992)  y  The Last Colonies (1998).

Sobre la historia homosexual, Aldrich is el autor de The Seduction of the Mediterranean: Writing, Art and Homosexual Fantasy (1993). Junto a Garry Wotherspoon, 2 tomos de  Who’s Who in gay and lesbian history, 2001. Aldrich and Wotherspoon también editaron varias colecciones de capitulos sobre la historia gay en Australia entre 1992/1998.  Colonialism and Homosexuality (2003) estudia la homexesualidad masculina en el Reino Unido y Francia desde mediados del siglo XVIII hasta mediados del XIX.

NB:

Robert Aldrich to Isabel Sanchez,, 20 abril 2012

Thank you for your message – as you probably gathered, I was overseas for several weeks, which explains the tardy reply.

 

Thank you for your interest in my Gay Life Stories.  I attach a photograph.

 

You can find further information about me on the University of Sydney website: http://sydney.edu.au/arts/history/staff/profiles/aldrich.shtml

 

Here is a list of my other books and some other details below.

 

Best wishes,

 

Robert

 

Robert Aldrich

 

Born 29 July 1954 – Australian and US citizen
 
Decoration and Honours:
Chevalier dans l’Ordre des Palmes Académiques (France) – awarded 2002, invested 2003, for ‘services to French culture’
 
Fellow of the Australian Academy of the Humanities – elected 2008
 
Fellow of the Academy of the Social Sciences in Australia – elected 2008
 
Education:
BA, Emory University, 1975
MA, Brandeis University, 1978
PhD, Brandeis University, 1980
 
Teaching Positions:
Teaching Fellow, Brandeis University, 1978-80
Instructor, Boston College, 1979-80
Mellon Fellow in History, Washington University, 1980-81
Visiting Lecturer in History, Harvard University, Summers 1980 and 1981
Lecturer in Economic History, University of Sydney, 1981-84; Senior Lecturer, 1984-89; Associate Professor, 1989-2003
Associate Professor in History, University of Sydney, 2003-2005
Professor of European History, 2006-
 
Visiting Positions:
Visiting Research Associate, ORSTOM and University of Paris-II, 1986-87
Visiting Research Associate, Department of History, University College London, January-March 1997
Fellow, Camargo Foundation, Cassis, France, January-May 2004
Fellow, Columbia University Institute for Scholars, Paris, January-May 2008
Visiting Fellow, Centre for Research in the Arts, Humanities and Social Sciences, and Wolfson College, and Visiting College, Faculty of History, University of Cambridge, September-December 2011.
 
Current Professional Appointments:
Co-Director, Nation-Empire-Globe Research Cluster, University of Sydney, 2005-present
Advisory Board, Outre-Mers (formerly, the Revue française d’histoire d’Outre-Mer) (France), 2000-present
Advisory Board, Explorations (Institute for the Study of Franco-Australian Relations), 2008-present
Advisory Board, International History Review, 2011-present
 
Selected Past Professional Appointments:
Member of the Conseil Scientifique (Academic Board), University of French Polynesia, 2000-2004
Member of the Editorial Board, Journal of the History of Sexuality, 1994-96
Head of the Department/Discipline of Economic History, 1995-96, 2000
Various posts for the Australian Centre for Lesbian and Gay Research, 1993-2001
Organiser, 1990, and co-organiser 1998, George Rudé Seminar in French History
Chair of organising committee, Australasian Association for European History conference, July 2007
Member of committee awarding PhD scholarships, Irish Research Council in the Humanities and Social Sciences, 2008
Chair, Department of History, University of Sydney, 2006-2009
Chair of the organising committee, George Rudé Seminar in French History and Civilization, July 2010

 

Current units of study taught:
 
Junior unit:
Modern European History 1750-1914
 
Senior units:
French Politics and Culture
Imperialism, 1815-2000
Nationalism
Colonialism in Modern Asia
 
Honours/postgraduate seminar units:
Historical Constructions of Sexuality
Monuments and History
Nation, Empire and Globe
Great Books, Great Historians [Historiography]
 
 

 

Publications

 

Authored Books

 

Economy and Society in Burgundy since 1850 (London: Croom Helm, and New York: St. Martin’s Press, 1984).  Pp. x + 246.
 
An Economic and Social History of Europe, 1890-1939 (with Frank B. Tipton) (London: Macmillan, and Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1987). Pp. viii + 323.
 
An Economic and Social History of Europe from 1939 to the Present (with Frank B. Tipton) (London: Macmillan, and Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1987). Pp. viii + 297.
 
The French Presence in the South Pacific, 1842-1940 (London: Macmillan, and Honolulu: University of Hawaii Press, 1990). Pp. xii + 387.
 
France’s Overseas Frontier: Départements et Territoires d’Outre-Mer (with John Connell) (Cambridge: Cambridge University Press, 1992). Pp. x + 357.
 
France and the South Pacific since 1940 (London: Macmillan, and Honolulu: University of Hawaii Press, 1993).  Pp. xii + 413.
 
The Seduction of the Mediterranean: Writing, Art and Homosexual Fantasy (London: Routledge, 1993).  Pp. xi + 259.
 
Greater France: A History of French Overseas Expansion (London: Macmillan, 1996). Pp. xvi + 369.
 
The Last Colonies (with John Connell) (Cambridge: Cambridge University Press, 1998).  Pp. xiv + 335.
 
Colonialism and Homosexuality (London: Routledge, 2003).  Pp. xii + 436.
 
Vestiges of the Colonial Empire in France: Monuments, Museums and Colonial Memories (London: Palgrave Macmillan, 2005).  Pp. x + 383. 
 
Monuments et memoires.  Les traces coloniales dans le paysage français (Paris: Publications de la Société française d’histoire d’Outre-Mer, 2011).  Pp. 388.
 
Gay Life Stories (London: Thames & Hudson, London, 2012; published simultaneously in German and Spanish translations).
 

 

Edited Books

 

France in World Politics (with John Connell) (London: Routledge, 1989).  Pp. vi + 229.
 
France: Politics, Society, Culture and International Relations (Sydney: Department of Economic History, University of Sydney, 1990).  Pp. x + 209.
 
France, Oceania and Australia: Past and Present (Sydney: Department of Economic History, University of Sydney, 1991).  Pp. vi + 203.
 
Gay Perspectives: Essays in Australian Gay Culture (with Garry Wotherspoon) (Sydney: Department of Economic History, University of Sydney, 1992).  Pp. v + 197.
 
Gay Perspectives II: More Essays in Australian Gay Culture (Sydney: Department of Economic History and Australian Centre for Lesbian and Gay Research, University of Sydney, 1994).  Pp. vi + 360.
 
France Abroad: Indochina, New Caledonia, Wallis and Futuna, Mayotte (with Isabelle Merle) (Sydney: Department of Economic History, University of Sydney, 1997).  Pp. vi + 169.
 
Gay and Lesbian Perspectives IV: Studies in Australian Culture (with Garry Wotherspoon) (Sydney: Department of Economic History and Australian Centre for Lesbian and Gay Rsearch, University of Sydney, 1998).  Pp. iv + 264.
 
The Sphinx in the Tuileries and Other Essays in Modern French History (with Martyn Lyons) (Sydney: Department of Economic History, University of Sydney, 1999).  Pp. iv + 406.
 
Who’s Who in Gay and Lesbian History: From Antiquity to World War II (with Garry Wotherspoon) (London: Routledge, 2001).  Pp. xx + 460.
 
Who’s Who in Contemporary Gay and Lesbian History: From World War II to the Present Day (with Garry Wotherspoon) (London: Routledge, 2001).  Pp. xx + 502.
 
Gay Life and Culture: A World History (London: Thames and Hudson, and New York: Universe/Rizzoli, 2006 with subsequent translations into French, Italian, Spanish, German, Dutch, Swedish, Finnish, Greek, Polish, Croatian and Japanese; English paperback edition, 2010). Pp. vi + 384.
 
Lieux et moments de mémoire dans l’outre-mer français, special issue of Outre-mers (formerly, the Revue française d’histoire d’Outre-Mer), 1er semestre 2006.  Pp. 5-192.
 
The Age of Empires (London: Thames and Hudson, 2007, with translations into German, Spanish, Estonian, Rumanian and Turkish).  Pp. 320.
 
Rethinking and Rewriting Europe’s Histories (with Judith Keene), special issue of Australian Journal of Politics and History, Vol. 54, No. 3 (September 2008).
 
French History and Civilisation: Papers from the 2010 George Rudé Seminar (with Briony Neilson), H-France, 2011.

 

Fuentes:

http://extranomd.blogspot.com.es/2012/03/un-paseo-por-la-acera-de-enfrente.html

http://www.assa.edu.au/fellows/profile.php?id=535

http://sydney.edu.au/arts/history/staff/profiles/aldrich.shtml

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *