POE


POE:

UNA VIDA TRUNCADA

 

(Cuando un loco parece completamente sensato, es ya el momento de ponerle la camisa de fuerza)

 

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Peter Ackroyd, Edhasa , 2009


 

Acabo de terminar esta magnífica y orginal biografia sobre Poe que se lee como una novela de misterio y engancha de tal forma que no se puede parar hasta que se termina.

 

El 19 de enero de 1809 nacía en Boston Edgar Allan Poe (1809-1849), fundador del relato contemporáneo y de la literatura fantástica, de detectives y de terror. De vida atormentada y misérrima, libertino y mujeriego, falsario, alcohólico, poeta y jugador, Poe revolucionó la escritura contemporánea con sus relatos y poemas, sin los cuales, escribió Borges, “es inconcebible la literatura actual”.

 


 

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John y Frances Valentine Allan, padres adoptivos de Poe

 

 

Edgar Allan Poe fue hijo de un matrimonio de actores ambulantes los cuales lo dejaron huerfano cuando tenia dos años de edad, lo que le provocó que fuera siempre psiquicamente inestable. Fue criado por John Allan, quien lo adopto y de quien tomo su apellido, y que se dedicaba al comercio de tabaco en Virginia. Edgar Allan Poe estudiçop en Inglaterra y en Estados Unidos. Fué expulsado de la Universidad de Virginia por jugador, ademas de que tenia una actitud deplorable, tenia muchas deudas producto de sus apuestas. Posteriormente se marcho a Boston, luego de romper relaciones con su padre adoptivo, para publicar en esa ciudad su primer volumen de poesías “Tamerlán” en 1827, en el que se notaba la influencia byroniana. De la etapa posterior a la publicación de este libro se sabe que prestó servicio en el ejército, para huir de la pobreza, bajo el nombre de Edgar Allan Perry, en el que permaneció dos años.

 

 

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Boston, 1809 – Baltimore, 1849

 

La obra literaria de Edgar Allan Poe es amplisima. Considerado el primer gran escritor del genero de terror, su obra no solo esta compuesta de relatos terrorificos, tambien frecuentó un genero quizas mas desconocido para el profano: el genero de lo ‘extraño’y lo que los expertos llaman ‘cuentos de humor’ ó ‘relatos cómicos’. Los relatos cómicos los escribió entre 1837 y 1845, publicándose periódicamente en diarios y revistas norteamericanos, obteniendo un gran éxito: quizás por  la critica  que hace Poe de la sociedad en la que vive, y la forma y vida del hombre de negocios americano con un humor macabro.


En Poe. Una vida truncada  Ackoroyd “divide” la vida de Poe en 11 capítulos. El primero “La víctima”, trata de dilucidar que le pasó Poe en esos sus 6 últimos   días de vida para seguir, en los siguientes, narrando su vida desde sus comienzos “el huérfano”, “El alumno”, “El soldado”…

 

“La víctima” comienza así:  La víspera del 26 de septiembre de 1849, Edgar Allan Poe se detuvo en Richmond (Virginia), para visitar al médico John Carter, quien le recetó un remedio a fin de paliar la fiebre alta que sufría. A continuación, cruzó la calle y cenó en un local próximo. Sin darse cuenta, se llevó con él el bastón con estoque del médico.


Poe iba a embarcarse en un vapor rumbo a Baltimore. Esta ciudad sería la primera escala en su viaje a Nueva York, donde tenía asuntos que atender. El barco zarpaba a las cuatro de la mañana del día siguiente, y el trayecto duraría unas veinticinco horas. A los amigos que lo vieron zarpar les pareció de buen humor y sobrio. Poe no pensaba estar fuera de Richmond más de dos semanas. Y ocurrió que se dejó el equipaje en tierra. ésa fue la última vez que lo vieron hasta que lo encontraron moribundo en una taberna.

 

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Virginia (1822-1847), esposa de Poe, murió de tuberculosis

 

Arribó a Baltimore el 28 de septiembre, viernes, y en esta ciudad se detuvo, en vez de seguir rumbo a Filadelfia, la siguiente etapa en su viaje hasta Nueva York. En Baltimore varias personas lo vieron beber sin medida. Puede que Poe bebiera para conjurar los efectos de la fiebre, y puede también que temiera un intempestivo ataque del corazón: los médicos le habían dicho en Richmond que una nueva crisis cardíaca tendría consecuencias fatídicas.


Es posible que después viajara en tren a Filadelfia, ciudad en que visitó a unos amigos y donde se emborrachó, o enfermó. A la mañana siguiente, presa de gran agitación, manifestó su intención de proseguir hasta Nueva York. Pero, ya fuera por casualidad ya por decisión propia, el hecho es que volvió a Baltimore. Según testimonios no contrastados, al parecer habría tratado de volver nuevamente a Filadelfia y fue hallado “sin conocimiento” en el tren. El revisor se habría encargado de devolverlo a Baltimore. Es difícil saber la verdad exacta: todo parece envuelto por una especie de niebla.

 

 
{mosimage}Neilson Poe, el primo del autor, escribió después a la suegra y cuidadora oficiosa de éste, Maria Clemm, comunicándole que “en qué momento llegó a la ciudad [Baltimore], dónde pasó el tiempo que estuvo aquí o en qué circunstancias, es algo que no he podido averiguar”. A pesar de numerosas pesquisas y especulaciones, no se ha logrado arrojar verdadera luz sobre este asunto. Puede que vagara por las calles, que anduviera zigzagueante entre taberna y taberna. Lo único que se sabe con seguridad es que el impresor de un periódico mandó un mensaje a Joseph Evans Snodgrass el 3 de octubre en los siguientes términos: “Hay un caballero con aspecto bastante deprimente en la 4ª sede electoral de Ryan, que responde al nombre de Edgar A. Poe; que parece encontrarse en un estado muy lamentable, y dice que lo conoce a usted. Le puedo asegurar que necesita asistencia urgentemente”. Snodgrass había sido editor del Saturday Visiter, periódico donde Poe había colaborado. Por la “4ª sede electoral de Ryan” debemos entender una taberna utilizada a este fin con motivo de las elecciones al Congreso que estaban celebrándose aquel mismo día. Ryan era el nombre del propietario de la taberna.

 

 

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Maria Clemm, prima de Poe y madre de su esposa Virginia

 

 


La nota del impresor era suficientemente grave para que Snodgrass hiciera acto de presencia. Al entrar en el bar, encontró a Poe sentado, completamente enajenado, con una multitud de “bebedores” a su alrededor. Su ropa llamó la atención de Snodgrass. Llevaba un sombrero de paja raído y unos pantalones que no eran de su talla. También vestía un abrigo usado, y ni el menor rastro de un chaleco o corbata. A excepción tal vez del sombrero de paja, no era la ropa con la que había salido de Richmond. Y, sorprendentemente, aún tenía en su poder el bastón del doctor Carter. En estado de embriaguez, y de un posible acoso, puede que le pareciera un instrumento de defensa.

 

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 Sarah Elmira Royster fue una amiga de la infancia de Poe. Su relación comenzó cuando Sarah tenía 15 años de edad y terminó por interferencia de su padre cuando Poe estudiaba en la Universidad de Virginia.Sarah se casó y tuvo 5 hijos Después de la muerte de sus respectivos cónyuges Poe y Royster se volvieron a encontrar y reanudaron una relación amorosa que quedó truncada por la repentina muerte de Poe.

 

{mosimage}Snodgrass no se le acercó, pero reservó una habitación en aquella misma taberna. Estaba a punto de mandar un aviso a los parientes que Poe tenía en Baltimore cuando dio la casualidad de que se personaron dos de éstos. Uno era el primo de Poe, Henry Herring, que había acudido a la taberna por asuntos relacionados con las elecciones; estaba emparentado con un político local. Snodgrass recordaría que “rehusaron cuidar personalmente de Poe”, alegando que en el pasado había sido encontrado numerosas veces en aquel mismo estado de intoxicación; no obstante, aconsejaron que lo trasladaran a un hospital de la localidad. Consiguieron introducirlo en un coche -en el que fue transportado “como si fuera un cadáver”- y Poe ingresó así en el Hospital Universitario de Washington.

 


El médico residente John Moran manifestó después que Poe permaneció “sin darse cuenta de su estado” hasta las primeras horas del día siguiente. A un recién estupor le sucedió entonces un “temblor de los miembros”, así como un delirio con “incesante e inane conversación con objetos espectrales e imaginarios en las paredes”. Hasta dos días después de su ingreso en el hospital, el 5 de octubre, viernes, no recuperó la calma. Empezó a hablar, aunque de manera incoherente. Le contó al médico que tenía una esposa en Richmond, lo que no era cierto, y que no sabía cuándo se había marchado de dicha ciudad. El médico trató de tranquilizarlo, asegurándole que pronto volvería con sus amigos, pero Poe empezó a reprocharse a sí mismo su degradación, llegando a decir que lo mejor que podía hacer un amigo por él era volarle los sesos. A continuación se quedó dormido.

 


Al despertar, entró en una fase de delirio. El sábado por la noche, empezó a gritar “Reynolds”, y no paró de chillar hasta las tres de la madrugada del domingo. “Debilitado por tanto esfuerzo -escribió el doctor-, se quedó sosegado y pareció descansar durante un breve tiempo. Luego, moviendo levemente la cabeza, exclamó : “Que el Señor se apiade de mi pobre alma“, y expiró.” éste es el testimonio del doctor Moran, en una carta escrita a Maria Clemm cinco semanas después de dichos acontecimientos. Esto es lo que más se parece a la verdad, al margen de los ulteriores esfuerzos del médico por presentar la escena bajo una luz más favorable. ¿Qué había estado haciendo Poe durante el tiempo que perdió en Baltimore? La hipótesis más aceptada es la de que fue utilizado como “lacayo” para fines electorales; es decir, lo habrían estado vistiendo con distintos ropajes, de manera que habría podido así votar más de una vez por un candidato concreto. A estos falsos votantes solía encerrárseles en corrales o posadas, donde se les suministraba alcohol en abundancia. También corrió la voz de que “Reynolds”, el nombre que Poe no dejó de gritar en su delirio final, era el apellido de un interventor electoral que se encontraba en la taberna de Ryan.
Es una explicación posible, pero no la única.


Lo dicho, mejor que la mejor novela policíaca.

 


Para saber más:

 

http://es.wikipedia.org/wiki/Edgar_Allan_Poe

 

http://es.wikipedia.org/wiki/Virginia_Clemm

 

http://html.rincondelvago.com/edgar-allan-poe_6.html

 

http://es.wikipedia.org/wiki/Muerte_de_Edgar_Allan_Poe

 

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